El enigma de la ‘superestrella’ solitaria

Los astrónomos han podido determinar que la estrella, VFTS que se encuentra en la cercana galaxia de la Gran Nube de Magallanes, es tres millones de veces más brillante que nuestro Sol. Ahora, lo que trae de cabeza a lo investigadores es cómo fue su origen dado que otras ‘superestrellas’ similares se agrupan en cúmulos, mientra que ella brilla en solitario.

Este descubrimiento fue posible gracias al Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Austral Europeo (ESO), un telescopio de ocho metros de diámetro instalado en Paranal (Chile).

Un equipo internacional de astrónomos utilizó el instrumento FLAMES del VLT para determinar que esta estrella ‘superbrillante’ tiene 150 veces la masa solar. “Fue una sorpresa encontrar una estrella tan masiva en soledad, en lugar de un cúmulo”, afirma Joachim Bestenlehner, autor principal del nuevo estudio y estudiante del Observatorio Armagh de Irlanda del Norte.

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